拯救“丑陋之神”:新西兰为了恢复其啮齿动物大小的昆虫而战斗

幼儿对新西兰的巨型湿地着迷。

SABINE BERNERT
拯救“丑陋之神”:新西兰为了恢复其啮齿动物大小的昆虫而战斗

坎布里奇,新西兰 - 在这里凉爽潮湿的早晨,保护主义者大卫华莱士和无脊椎动物生态学家科琳沃茨站在华莱士所拥有的16公顷Warrenheip保护区外,讨论如何将昆虫围起来。

新西兰有很多入侵者可以远离保护区。 一个2.3米高的网状网,金属边缘和细鸡丝 - 这条线还延伸到地下,阻挡了老鼠,老鼠,猫和黄鼠狼,否则会破坏脆弱的原生动植物群。 保护区提供了新西兰过去的一瞥。 郁郁葱葱的贝壳杉,树蕨和五指灌木,庇护着标志性的奇异果,与周围的牧场形成了鲜明的对比。 但是保护区的一个生物被设计为庇护所不断获得自由:巨大的,濒临灭绝的本土昆虫,被称为Mahoenui巨型湿地( Deinacrida mahoenui )。

在其他国家,昆虫保护可能是事后的想法。 但新西兰的湿地,特别是Mahoenui,很难被忽视。 在大小和生活方式上,巨型湿地是板球服装的老鼠。 可以肯定的是,它缺乏其他本土物种的吸引力,例如奇异果:不止一次,Warrenheip的邻居呼吁要求将逃亡者从家中带走。 但是湿地,在土着毛利语中意为“丑陋之神”,可能在新西兰原始生态系统中发挥了关键作用。 例如,桃花心木色的拳头大小的Mahoenui巨型湿地在白天觅食叶子和掠食者,就像老鼠一样。 即使它的粪便也像小鼠一样小而圆。

但直到最近,它和其他湿地一直在侵入哺乳动物食肉动物。 无气流和无刺激,有气味的湿气很容易成为老鼠甚至老鼠的猎物。 “他们的气味如此强烈,以至于任何啮齿动物都只是'轰!'”研究员Danny Thornburrow说,他和Watts一样,在新西兰汉密尔顿的公私研究机构Landcare Research工作。 结果,几种湿地,如新西兰的不会飞的鸟类,已经灭绝了。

这就是为什么Wallace和Watts担心在Warrenheip周围爬过篱笆的湿地 - 一个改进的围栏是可能的,但现在成本太高 - 为什么他们珍惜留在里面的几千个。 Warrenheip是昆虫保护和恢复的一项不同寻常的努力的一部分,它已经从边缘带回了几种湿物种。 估计有83种,新西兰政府已指定16种进行保护。 政府和私人团体已经接受了这一挑战,通过建立特殊围栏,根除哺乳动物捕食者和监测内部湿地,在小型无哺乳动物岛屿上保护昆虫并在大陆上创造安全的栖息地,如Warrenheip。

这些努力正在为湿地付出代价。 “许多人在搬到新的地点后似乎很容易建立,”瓦茨说。 在保护方面,湿地代表了“一个非常壮观的故事”,坦佩亚利桑那州立大学的生态学家大卫皮尔森补充道。 最终目标是建立受捕食者破坏最严重的湿地物种的多个自我维持种群。 在一个的世界里,这些新西兰巨人是一个充满希望的例外。

巨人 d Ë inacrida 藿香 Hemideina TUSKED Motuweta isolata 洞穴 Gymnoplectron acanthocera 有时 体重更重 超过30克, 11巨型湿地 物种大多生活 在树上和 灌木但是 下降到交配 并产卵。 其中只有三个 湿种是 在新的 新西兰。 各种树 湿地居住在微小的地方 树洞,有一个 男性主持 几个 女性和他们的 年轻。 病名, 洞穴湿地藏在里面 黑暗,潮湿 空间和使用 长腿到 从任何一个飞跃 危险。 超级昆虫 新西兰有80多种湿地 有各种形式适合不同的 从洞穴到树木的壁龛。 美国便士 为了规模 (19.05毫米) 后肢 什么时候 威胁,他们 伸展他们的背部 腿,哪个鬃毛 用刺。 象牙 男性 令人印象深刻 t牙到病房 入侵 对手。 男性有 大颚要防守 他们的harems和 会咬人的 挑起,但树 湿地大多吃 柔软的叶子。 从天线 提示结束 他们的后腿, 洞穴湿地可以 伸展300毫升 - 米或更多。
(图形)V.ALTOUNIAN / SCIENCE ; (照片)美国MINT / WIKICOMMONS

大约6500万年前,在恐龙消失之后,相对较小的,毛茸茸的四足动物开始爆发数量和种类。 但新西兰在1500万年前与其他陆地分离,最终没有哺乳动物,拯救了一只蝙蝠,生物多样性又发生了变化。 哺乳动物捕食者的缺席为不会飞的鸟类和昆虫的扩张开辟了道路; 同时,山地建设和海平面变化可能创造了新的栖息地和机会。 维塔是最大的赢家之一。

随着时间的推移,11种巨型湿地( Deinacrida )变得越来越大,开始占据其他地方啮齿动物的小生境。 其他群体,例如树湿树( Hemideina ),生活在树干和树枝上,大头雄性保护雌性的雌性。 Tusked weta( Motuweta,Anisoura ),白天呆在地下,但晚上出现捕杀较小的无脊椎动物,进化出长长的正面武器,以保卫领土对抗敌对的雄性。 还有一天,当它们冒险去寻找食物时,它们会逐渐退回到洞穴中,形成像蚱蜢一样的腿,帮助它们摆脱伤害。 作为食肉动物,植物和碎屑的食客,weta在新西兰的食物网中起着至关重要的作用,甚至可能有助于驱散本地植物种子。

然而,大约800年前,Kiore-Pacific老鼠在新西兰登陆,与第一批波利尼西亚人一起搭便车来殖民岛屿。 其他祸害,如挪威老鼠和爬树船鼠,后来与欧洲探险家一同抵达。 瓦特斯说,入侵者迅速对不会飞的鸟类和防守不健康的无脊椎动物造成严重破坏,这些无脊椎动物“坐在鸭子身上”。 例如,有时重量超过30克,巨型湿地不能轻易摆脱威胁。 维塔“多年来遭受了很大的痛苦,”南非斯泰伦博斯大学的昆虫学家迈克尔·萨姆威斯说。

具有讽刺意味的是,一种入侵植物帮助拯救了Mahoenui巨型湿地。 1962年在北岛牧场发现了一些,隐藏在金雀花中,这是一种棘手的,黄色开花的灌木丛,在19世纪作为篱笆植物被引入后迅速蔓延。 环保主义者很快意识到山羊浏览的金雀花是另一种非本地物种,对于捕食性哺乳动物来说,变得过于密集和棘手,无法进入意外的湿地避难所。

1990年,这个牧场成为官方保护区,山羊和金雀花多年来帮助巨型湿地茁壮成长。 然而,金雀花的补丁容易燃烧,因此保护主义者试图将湿地重新引入其他地方,接近其原始范围以及大陆和近海的新地点。 到了2000年代中期,三个Mahoenui种群幸存下来:在金雀花中,它们首次被发现; 在一个小岛上,不幸的是在啮齿动物的游泳距离内; 在Warrenheip保护区。

但是今天,在最初的保护区,原生植被已经超过了金雀花,而那里的湿地数量已经大幅下降。 “我们很担心,”沃茨说。 “它的原始人口可能会灭绝。” 这使得位于小型Warrenheip保护区的巨型湿地成为“关键人群之一”,她说,这最终可能会使其他无哺乳动物保护区的新种群受到影响。

随着向没有哺乳动物的岛屿的转移,新西兰保护主义者也拯救了其他物种,包括水星群岛的湿漉漉的湿地,一种小型昆虫和其他无脊椎动物的捕鼠器。 1993年,昆虫学家在位于13公顷的Mercury链中岛上找到了最后几个人,这是北岛附近没有老鼠的斑点。 三只雌性和孤独的雄性被捕获并在圈养下繁殖,并且由此产生的育雏在其他岛屿上释放,这些岛屿主要通过中毒的诱饵制成无鼠。 虽然湿岛现在从中岛消失,但重新引入其他岛屿“使物种免于灭绝”,Samways说。

拯救“丑陋之神”:新西兰为了恢复其啮齿动物大小的昆虫而战斗

Mahoenui巨型湿地栖息在金雀花上,这种植物虽然不是新西兰本土的植物,却为该物种提供了避难所。

史蒂夫读者

昆虫保护工作在全球范围内仍然很少。 几个动物园正在筹集美国的埋葬甲虫,并将它们重新引入美国中西部地区。 在美国东北部,拯救生锈的斑块大黄蜂( Bombus affinis )的运动今年在美国濒危物种法案的保护下获得了保护。 由国际自然保护联盟汇编的受威胁物种的“红色名录”包括1268种昆虫,但其中大多数没有受到关注。 实际上,已经评估了世界上100万只被命名的昆虫中仅约0.7%的保护需求,并且已知大约一半的保护需要对其状态做出明确的呼吁。

“我们的任务主要是保护未知的东西,”Samways在“昆虫科学当前观点”的2015年评论中指出。 昆虫保护也没有多少钱。 然而,当昆虫灭绝时,Samways说,“其他物种的灭绝也可能随之消失。”

部分问题是,除了一些色彩艳丽的蝴蝶外,昆虫与可爱的哺乳动物和鸟类没有相同的吸引力。 Weta自己,臭臭和噩梦般大,有图像问题。 “许多[新西兰]人口都是反湿的,”从惠灵顿维多利亚大学退休的昆虫学家乔治吉布斯说。 Watts说,年幼的孩子开始对这些昆虫着迷,“当他们大约13岁时,有些事情会发生,他们认为[weta]非常可怕。”

Watts羡慕奇异鸟保护俱乐部,并宣传围绕拯救新西兰不会飞的鹦鹉kakapo的紧急努力。 水星群岛的回归使得“应该成为新西兰最大的保护成功故事之一”,她说,“但因为它不是一只鸟,故事就不存在了。” 由于保护预算受到挤压,她担心濒临灭绝的湿地可能被排除在外,迄今为止的进展,特别是对于Mahoenui巨型湿地,将会失去:“这个物种未来5到10年非常关键。”

即使保护主义者为拯救昆虫而战,一些科学家也在试图更多地了解不寻常的生物。 “我想研究其他人认为可怕的东西,”进化生物学家Mary Morgan-Richards说。 在新西兰北帕默斯顿的梅西大学,她和她的丈夫,进化生物学家Steven Trewick正在追踪由于气候变化而仍然常见的湿地种群正在扩张或收缩。

生态学家Daniel Howard和来自达勒姆的新罕布什尔大学的Carrie Hall正在使用多普勒激光来收听湿通信。 一些湿漉漉的声音,但今年1月,霍华德和霍尔发现Mahoenui巨型湿地通过树叶和树枝发出振动,警告对手,宫廷女性,并宣布他们的存在。 霍华德说,没有人知道昆虫是如何传播的。 “如果你在错误的频道上听,他们只会沉默。”

回到Warrenheip,各种各样的湿地在他们受保护的家中蓬勃发展。 通过绿地,Watts很快发现了一棵湿树,一只叫做扇贝的野生鸟类在附近徘徊。 瓦特很快就检查了湿地,然后把它塞进树叶下面,不受伤害。

直到她只有几厘米远,她才看到Mahoenui巨型湿地。 它紧紧地依偎在卡努卡树的双树干之间。 当她到达时,湿地采取防御姿势,伸展后腿并挥动它的刺。 Watts犹豫不决,然后当她注意到腹部充满了鸡蛋时,后退了。 这种湿地将在冬季产下大约200个鸡蛋,分批10个。这些鸡蛋应该在春天孵化,而Watts希望,这一小群幸存者会膨胀。 拯救新西兰家常昆虫的战斗仍在继续。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注