专家证人大卫埃吉尔曼赢得了数十亿美元并且制造了敌人 - 因为他在公共卫生方面与公司作斗争
肯理查森
专家证人大卫埃吉尔曼赢得了数十亿美元并且制造了敌人 - 因为他在公共卫生方面与公司作斗争

去年夏天在密苏里州圣路易斯市的一个法庭上,大卫埃吉尔曼在一项诉讼中作证,这名妇女声称因接触强生公司(J&J)婴儿爽身粉而感染卵巢癌。 像他们之前的数百万女性一样,他们用粉末给婴儿上粉,并将它们用在自己身上数千次。 他们声称滑石粉中含有石棉,接触致癌纤维可能会对他们的癌症起作用。

布朗大学家庭医学教授埃吉尔曼曾担任有偿专家证人,他的证词带来了科学和医学的重要性。 他采访了女性关于滑石粉使用频率和持续时间的问题,他将科学家在滑石样品中发现的石棉水平考虑在内,滑石粉有时也是从产生石棉的地层中开采出来的。 他说,根据这些数据,他可以计算出女性对致癌物质的剂量,并认为他们的暴露使他们患卵巢癌的风险增加了一倍。

J&J有自己的专家,他们说滑石粉不含石棉,也没有证据表明该产品会导致癌症。 但埃吉尔曼的决定性贡献可能来自他对公司文件的审查。 在审查了诉讼期间发掘的数千页内部强生文件后,他和他的学生研究人员得出结论,强生发现滑石中没有石棉,因为它的测试不够敏感。 他比较了公司的方法,试图在浴室秤上称重针。

“他的浴室规模类比非常出色,”总部位于德克萨斯州休斯顿的代理女性的律师Mark Lanier说。 “我实际上已经多次将针头放在陪审团面前。” 在为期6周的审判后,陪审团向16名幸存的女性和6名死者的家属分别拨款46.9亿美元。 这是密苏里历史上最大的奖项,它可能预示着成千上万的未决案件。 强生已对此决定提出上诉。 (自试验以来,其他内部强生文件已经公开,这表明该公司已经了解石棉污染数十年但却压制了这些信息。)

埃吉尔曼认为,企业已经以牺牲员工的健康以及公众和环境为代价来降低成本,并且最近法规的削弱使问题变得更加严重。 他认为在法庭上发言是一项使命。 “作为一名医生,我可以同时治疗一名癌症患者,”他在去年的一项试验中解释道。 “但是,通过在这里,我有可能节省数百万美元。” 更广泛地说,他说企业的资金和权力已经吓倒了科学家并腐蚀了科学本身 - 这种担忧使他不仅与公司展开竞争,而且还与发表他所描述的污点结果的期刊展开竞争。

作为专家证人35年来,他在600多起职业或环境疾病案件中作证和证词。 他帮助为受伤或生病的工人或消费者或死者家属赢得了数十亿美元。 通过他的估算,他为这种法律工作赚了500多万美元; 他说,他已将一些费用捐赠给慈善机构,包括为改善发展中国家的健康而成立的非营利组织。

他是一个猎犬,可以比机场的安全犬更好地嗅出公司的不当行为。

Mark Lanil,律师,David Egilman

Egilman专门研究职业性肺病,诊断患者和编组数据。 但他也深入研究了在诉讼期间发现的公司记录,总是找到备忘录和研究表明公司早在警告员工或公众之前就已经知道了工业危害。

拉尼尔说:“他是一个能够比机场安全犬更好地嗅出企业不端行为的猎犬。” 埃格尔曼的反对者说,他将科学延伸到他打击企业渎职行为的热情中。 “我认为他是一个危险的人,”加拿大Spruce Grove的EpiLung咨询公司的流行病学顾问Patrick Hessel说道,他曾与Egilman就汽车修理工接触石棉的问题进行了调查。 但科学家们大多为他辩护。

他对宾夕法尼亚州费城德雷塞尔大学的环境和职业健康研究员亚瑟·弗兰克说:“他对自己的观点非常苛刻,并推动公众健康和政治方面的事情。......但我并不知道任何错误的科学。” 弗兰克说,例如,石棉污染的滑石与癌症之间的联系已经确立。 “如果你查看他的文献,他会记录他的信仰。”

耶鲁大学医学院心脏病专家哈伦·克鲁姆霍尔兹说:“他是直言不讳,非正统,精力充沛,并且是出于正确的错误。”他与埃吉尔曼合作揭露了默克公司在营销抗炎药rofecoxib(Vioxx)方面的失误。 。 “他不在主流学术界,但却是一位极具影响力的学术博士。他是一支力量,风格和实质。”

法庭激进主义

斯托伊曼和秃头,拉尔夫纳德的激情与罗宋汤腰带喜剧演员的时间相结合。 如果你问他一个问题,你可能会得到一个20分钟的回答,其中包括讽刺和修辞问题,以及数百页的支持文件。 在法庭外面,他用猥亵作为答案,主要是指他反对的公司。 “我是在信贷捐赠业务,”他说。 “我相信公司应该因撒谎,欺骗和危害人们的健康而获得充分的信任。”

作为其基地的小型研究公司名为Never Again Consulting。 这个名字指的是大屠杀(他的父亲是幸存者)和他对公司“搞砸”的研究,所以他们再也不会发生。 该公司在马萨诸塞州的阿特尔伯勒(Attleboro)设有办事处,距布朗约20分钟路程。 在任何一天,办公室都会为大学和当地高中的学生们提供他们的研究课程。

去年夏天,他的四名学生助手正在制定一项关于慢性创伤性脑病的国家教育计划,这是一种与影响足球运动员和其他接触运动员的脑震荡相关的退行性脑病。 学生们还帮助埃吉尔曼准备为德克萨斯大学足球运动员格雷格·普洛茨(Greg Ploetz)提供记录证词。格雷格·普洛茨(Greg Ploetz)曾是一名寡妇正在起诉全国大学体育协会(NCAA)去世。 在他的学生研究的支持下,埃吉尔曼认为NCAA已经知道数十年来脑震荡的危险并未能警告或保护其球员。 NCAA以200万美元与Ploetz的遗嘱达成和解。

“你看?” 埃吉尔曼说。 “我和20岁的孩子一起打败了世界上最大的组织。”

他长大后对失败者表示自然的同情。 埃吉尔曼出生于1952年,在波士顿的一个工人阶级郊区长大。 他的父亲菲利克斯是他的家乡波兰的一名鞋匠,他将他在布痕瓦尔德集中营的生存归功于一位欣赏他的制鞋技巧的德国军官。 战争结束后,菲利克斯失去了一切,包括一个妻子和两个儿子,来到美国重新开始了新的生活。 他再婚,在波士顿的StrideRite鞋厂找到一份工作,买了一间小房子,还有一个儿子,大卫。

但悲剧会追求他们。 当大卫埃吉尔曼10岁时,他的母亲在车祸中丧生。 他的父亲从不说话多少; 做完所有购物和家务的埃吉尔曼不得不为他在家外的野心找到燃料。 幸运的是,一些优秀的小学和初中教师将他带到了他们的翼下。 “这就是我养育的地方,或多或少,”他曾告诉记者。

在他的老师鼓励上大学的过程中,埃吉尔曼获得奖学金给布朗,在那里他获得了学士学位和医学学位,并自愿参加国家反贫困计划VISTA。 在获得哈佛大学公共卫生硕士学位后,他搬到了俄亥俄州的辛辛那提,在那里他为国家职业安全与健康研究所(NIOSH)工作。 他还创办了一个由AFL-CIO资助的工人诊所,为一个成员在核武器工厂工作的工会做过无偿咨询。

试用产品

在30多年的法庭出庭中,公共卫生专家大卫埃吉尔曼已经对产品及其制造商作证,他认为这些产品使工人或公众的福利处于危险之中。 以下是他最引人注目的一些目标。

冒险生意 超过30年的法庭出庭,公共卫生专家David Egilman 他证实了产品 - 以及他们的制造商 - 他认为产品的福利 工人或公众面临风险。 以下是他最引人注目的一些目标。 一个 SB Ë 小号 Ť Ø 小号 Ë 吉尔曼 Ť Ë 小号 在...中 C 一个 小号 Ë SI ñ v olving C 一个 [R 基诺 G enic fibe [R H Ë PE d w ^ 一个 一个 小号 - 小号 一世 v Ë 一个 w ^ 一个 [R d F Ø [R w ^ Ø ñ 一个 G Ë d ÿ 小号 一世 C ķ d b ÿ 一个 小号 b Ë ST Ø 小号 - C Ø ñ Ť 阿米娜 Ť Ë d Ť C 万络 这种消炎 药物被撤回 2004年制造商之后, 默克承认 它可以引起心脏 问题。 埃吉尔曼是 第一个证人 针对的重大诉讼 公司,他 提出的证据表明 它很清楚风险 在他们成为之前 上市。 异氰酸酯 在农药中发布 植物爆炸 1984年,印度博帕尔, 这种工业化学品 杀了数千人。 它是 仍用于汽车 油漆和其他设置。 金属对金属臀部 收到了数千人 这些髋关节置换术, 由强生公司制作 Johnson子公司。 现在,他们面临风险 并发症如 组织损伤和 金属中毒。 埃吉尔曼指责说 制造商知道 设备的缺点。
A. CUADRA / SCIENCE

1984年,他将他的激进主义带入法庭。 在NIOSH期间,他发表了一份关于异氰酸酯的健康危害评估报告,异氰酸酯是一种工业化学品,在印度博帕尔的一家Union Carbide农药厂发生爆炸后,造成数千人死亡。 一位律师与他联系,为汽车车间的一名喷漆画家作证,他曾因异氰酸酯而受到肺部损伤,异氰酸酯也是汽车喷漆的一个组成部分。 埃吉尔曼作证,公司解决了。 “事实证明我很自然,”他说。

过了一段时间,当他被一位代表管道装配工的律师接触时,他正在谈论这个案子。 埃吉尔曼在法庭上作证说,该男子表现出不可逆转的肺损伤,并有超过50%的机会死于与石棉有关的疾病。 (代表雇主的证人不同意,但20年后,该男子死于间皮瘤,一种几乎完全由石棉引起的癌症。)陪审团命令该公司支付2630万美元,最终减少到150万美元。

有传言说埃吉尔曼是一位权威的证人,他的共同触觉使他对陪审团有效。 他开始接受越来越多的病例 - 每年15或更多。 他的反对者将他的案件视为证据,证明他远非冷静的专家。 “任何他能证明的事情,他都会,”汤姆拉德克利夫说,他是总部位于马里兰州巴尔的摩的DeHay&Elliston律师事务所的合伙人。

“我不否认自己是公共卫生的倡导者,”埃吉尔曼说。 “但我的观点不能超越科学。这些是世界上最大的公司,拥有无限的资源。如果我在滑雪板上走得太远,他们就会削减我的腿。”

他离开了NIOSH并返回布朗,在那里他只教授一门课程,即“科学与权力:公共卫生的腐败”。 这让他有时间研究全球公共卫生并参与诉讼。 该课程还可以作为招募学生的沃土,帮助他挖掘公司档案并找到经常赢得案件的有罪记录。

2005年,Egilman是第一起针对Vioxx制造商默克公司的重大侵权案件的专家证人。 他获得了数以千计的公司备忘录,显示默克没有追踪早期研究数据,表明可能存在心血管风险并隐藏了美国食品和药物管理局(FDA)的数据。 直到2002年,默克公司才应FDA的要求为药物添加警告标签; 直到2004年,在进一步研究显示出严重的心血管风险之后,该公司才自愿将Vioxx从市场撤出。 与此同时,已经填补了1.07亿件Vioxx处方,造成数万次心脏病发作。

埃吉尔曼代表一名56岁男子的遗w和女儿作证,他因服用万络而死于心脏病。 陪审团判给他们2440万美元,并额外评估了2.53亿美元的惩罚性赔偿金。 据媒体报道,两年后,默克同意支付48.5亿美元以解决剩余的27,000起诉讼。

回顾公司备忘录,Egilman发现了其他可疑做法的证据。 一个是“代笔”,其中默克的营销部门会写一篇论文的草稿,招聘一名外部科学家来编辑或贡献它,然后将雇佣的科学家列为主要作者。 “我发现了一封电子邮件,说'我们应该在这篇论文中作为一名作者?'”Egilman回忆道,“另一位作者将其列为'博士待定'。”当他和同事在JAMA中发表这些调查结果时2008年,该杂志的编辑写了一篇评论,称代笔“不专业,贬低医学界和科学研究”。

默克文件还揭示了“播种”的证据,其中营销部门设计临床研究,其真正目的是在FDA审查之前或期间推广药物。 目标是在批准时创建一个现成的市场。 根据一份内部备忘录,在这种情况下,默克招募600名医生进行旨在“加速使用Vioxx”的试验。 “这可能是一项播种研究,”另一份备忘录说,“但我们不能称之为。”

Egilman和包括Krumholz在内的几位同事在“内科医学年鉴”中描述了他们的发现,他们的编辑们谴责这种做法是“以科学为幌子营销”。 在一份反对该期刊的反驳信中,默克科学家表示,该研究是一项“双盲,随机,对照临床试验,具有合法的科学目的”,用于测试患者对Vioxx的耐受程度。

按边界

埃格尔曼的使命感推动了一种惊人的职业道德 - 按照他自己的估计,他每周工作100到120个小时 - 有时会鼓励他轻举妄动。 2007年,患者起诉Eli Lilly and Company,声称其抗精神病药物奥氮平(Zyprexa)引起了严重的体重增加和糖尿病。 作为原告的专家证人,审查公司文件,Egilman发现电子邮件暗示礼来公司知道危险,但长期以来试图淡化它。 法官下令保密文件以保护公司的专有销售和营销策略,但埃吉尔曼将其泄露给纽约时报记者。 “医生的誓言从不说要闭嘴,”埃吉尔曼说。

法院并没有因为“无耻违反”协议而感到好笑。 “他们本可以把我关进监狱,”埃吉尔曼说。 为避免刑事指控,他支付了10万美元的和解金。 但在报纸报道后,有30个州传唤了礼来公司的销售和营销活动文件,显示了同样的罪名。 2009年,它同意支付14亿美元来解决刑事指控和民事诉讼。

埃伊尔曼也在幕后推动了界限。 与其他专家证人一样,他在审判前作为事实调查程序的一部分提供证词。 一些律师将证词用于其他目的 - 通过询问大量详细或指责性问题来磨损证人,甚至阻止他们作证。

我相信公司应该因撒谎,欺骗和危害人们的健康而得到充分的信任。

布朗大学的David Egilman

“你不知道它是多么具有搜索性和压抑性,”马里兰州加勒特公园的全国知名石棉专家巴里·卡斯尔曼说,他已经被罢免了1000多次。 “他们把你过去的一切,你曾经写过或做过的一切,你曾经说过的一切都扔在脸上,寻找错误,含糊不清,不一致。”

“这基本上是一个控制问题,”埃吉尔曼说。 他的回应是骚扰或使对手感到不安。 有时,他出现了模糊的拖鞋和一个仪表板,他穿着医生的白色外套和他的哈佛领带。 有时候,他会以精致和不必要的细节回答简单的问题,将这个过程拖延几个小时。 他常常将会议室用作舞台布景,设置海报和书架,以便在视觉上强化他打算说的话 - 以及让对方的律师失望。

2002年,一家为航空航天和电子行业提供铍的供应商Brush Wellman Inc.的律师正式抱怨Egilman的行为。 律师在抵达埃吉尔曼的证词后发现会议室里摆放着满是书的书架,其中包括很多有关纳粹德国的挑衅性书籍。 证人桌上盖着埃吉尔曼的报纸和笔记本,其中一张标有“刷威尔曼的谎言”。

律师拿起了埃吉尔曼的一本书并开始仔细阅读。 接下来他知道,埃吉尔曼离他的脸几英寸,大喊他把书放下。 “我感觉好像他会在身体上攻击我,”律师写道,要求埃吉尔曼被排除在作证之外“也许会被锁起来”。 两项请求均被拒绝。

与出版商不一致

去年,埃吉尔曼发现自己成为争议的焦点,他说这一争议揭示了企业对科学影响的另一个方面 - 审查科学文献的尝试。 2015年,科学出版界的巨人泰勒和弗朗西斯购买了国际职业与环境健康杂志 ,这是Egilman在过去十年中编辑的。 据流行病学家大卫迈克尔斯(David Michaels)说,该杂志的读者人数很少,但却很忠诚,因为它反对“雇佣军科学” - 聘请科学家进行行业友好研究 - 美国前职业安全与卫生助理部长助理现在在华盛顿特区的乔治华盛顿大学

新出版商让Egilman的合同到期,并于2017年撤回了该期刊已发表的同行评审论文。 该报严厉批评了一项早先的研究,声称显示工人接触石棉的比例低于先前在制造胶木(一种塑料)时的假设。 在他的论文中,埃吉尔曼指责这项研究只不过是“伪装成科学的数据操纵”来捍卫工业。

Taylor&Francis没有理由撤回Egilman的论文或任命一位新编辑,因为他曾为行业提供咨询而引起了批评。 作为回应,整个编辑委员会辞职了。 三十位现任和过去的董事会成员以及创始主编随后采取了不同寻常的举措,要求国家医学图书馆撤销该期刊在MEDLINE中的上市,表达了对“公共利益对独立科学的公司利益优势”的担忧“。

该出版商告诉博客Retraction Watch,Egilman的文章“在审查过程完成之前无意中发布”,后来被认为“不适合发布”。 该杂志仍在上市,但已宣布停止出版的计划。

没有被吓倒

去年春天,埃吉尔曼再次受到攻击。 他在“ 问责制研究 ”杂志上发表了一篇论文,称J&J在其子公司生产的髋关节假体研究中犯下了“严重欺诈”。 这种装置是一种金属对金属髋关节置换术,在数千人遭受组织损伤和金属中毒后于2013年退出市场。 该公司已被命令支付近2.5亿美元的赔偿金,仍然面临数千名患者的诉讼。 获得内部文件的Egilman指责所有痛苦和痛苦都是不必要的 - 该公司对该设备的临床试验只不过是一项播种研究,并且J&J已经掩盖了该设备的缺点。

强生公司的一位生物统计学家写了一封长达六页的信,暗示法律诉讼并要求编辑撤回埃吉尔曼的文章。 该信指控Egilman犯了许多事实错误,未能透露他作为患者专家证人的利益冲突。 不要被吓倒,埃吉尔曼向媒体发布了这封信,以及他32页反驳的部分内容。 他称这封信是“欺负科学和医学界”的又一次尝试。 他的论文仍在印刷中。

大多数人会发现这种冲突很紧张,但他们激励了埃吉尔曼。 “作为一名医生,我宣誓,其中包括对公共健康的责任,而不仅仅是个人护理,”他说。 打击强大的利益可能意味着“被视为一个怪人,一个局外人。这是一个缺点,但你必须愿意接受。”

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