这种蝙蝠物种可能是埃博拉疫情的根源,在西非造成超过11,000人死亡

科学家们发现五分之一的埃博拉病毒基因组是在一个废弃的利比里亚矿井附近捕获的更长的长指蝙蝠。

©Ivkuzmin / Dreamstime.com
这种蝙蝠物种可能是埃博拉疫情的根源,在西非造成超过11,000人死亡

2013年至2016年期间袭击西非的巨大埃博拉疫情令全世界大吃一惊。 该地区从未发现过这种病毒; 所有以前的埃博拉疫情都发生在中非或苏丹的国家。 它提出了一个谜:这个叫做埃博拉扎伊尔的病毒来自哪里?

现在,科学家可能会有一个答案。 在利比里亚一个废弃的矿井口附近,他们捕获了一只可能感染埃博拉扎伊尔的蝙蝠。 研究人员没有分离出病毒本身,但却在动物身上发现了约五分之一的病毒; 现在判断它是否与蹂躏该地区的压力完全相同还为时过早。 仍然,“这是一个重要的新领导,应该进行广泛的跟进,”柏林罗伯特科赫研究所的兽医流行病学家Fabian Leendertz说,他没有参与这项工作。

纽约EcoHealth联盟的兽医流行病学家Jon Epstein说,这一发现也为埃博拉病毒的自然历史提供了新的视角,这一历史让科学家们困惑了数十年。该组织成为PREDICT联盟的成员。 “这是我们在该地区携带任何蝙蝠携带埃博拉扎伊病毒的第一个证据,”爱泼斯坦说。 “它让我们可以深入了解并尝试了解这种病毒的来源。”

结果尚未公布; 今天,利比里亚国家公共卫生研究所所长Tolbert Nyenswah在蒙罗维亚举行的新闻发布会上宣布了这一消息。 利比里亚政府和其他PREDICT合作伙伴“认为这是一个重要的发现,无论科学出版物如何都能带给公众,”哥伦比亚大学病毒学家团队成员西蒙安东尼说。

这反映了主题的情感。 在利比里亚这个拥有约400万人口的国家,该病毒使1万多人感染,其中近半数人死亡; 另有6500人在塞拉利昂和几内亚死亡。 西非许多人担心病毒会复发。 利比里亚卫生和社会福利部今天发布的一份新闻稿强调 - 三次以粗体显示 - 目前该国没有已知的人类埃博拉病例。 (数千公里外的刚果民主共和国基伍地区爆发埃博拉扎伊尔,自2018年8月以来已造成400多人死亡,已成为有史以来第二大病毒流行病。)

病毒性RNA片段存在于2016年在利比里亚Sanniquellie-Mahn区捕获的一种较大的长指蝙蝠( Miniopterus inflatus )的口腔拭子中,该区与几内亚接壤。 生活在非洲许多地方的蝙蝠栖息在洞穴中,以昆虫为食。 科学家此前在相关的食虫蝙蝠M. schreibersii中发现了另外两种埃博拉病毒。 然而,大多数其他证据都指出果蝠是埃博拉扎伊尔的载体,爱泼斯坦说。 “它真正对我说的是,这是一种具有多个宿主的病毒,它可能在区域上依赖于哪个物种携带它。

这是一个重要的新领导,应该进行广泛的跟进。

Fabian Leendertz,Robert Koch研究所

Leendertz同意单一油藏物种的想法可能过于简单。 这种情况可能与禽流感类似,后者由各种鸭类和涉水鸟在自然界中维持,据蒙大拿州汉密尔顿国家过敏和传染病研究所洛矶山实验室的病毒生态学家Vincent Munster说。

Leendertz说,下一步可能是对长长的蝙蝠进食的昆虫进行取样。 “这一发现提出的一个问题是,阳性样本是否真正指向受感染的蝙蝠,还是来自携带病毒的昆虫蝙蝠吃的,”他说。

去年,PREDICT小组宣布在塞拉利昂的蝙蝠中 ,临时命名为 ,与该流行病无关。 该团队“真正开始对埃博拉病毒的天然水库和这次毁灭性爆发的起源有所了解,”明斯特说。

这是一项令人难以置信的艰巨任务。 在非洲的其他地方,科学家花费数十年时间寻找埃博拉的天然水库, 。 对于目前由美国国际开发署资助的项目,安东尼测试了来自西非的蝙蝠,啮齿动物和家畜的11,000多个样本。 今天宣布的这一发现是迄今为止唯一的积极测试。

即便是这个也不是很清楚; 测试最初对病毒的存在感到矛盾。 有一次,安东尼说,“我有点想,这不是真的。”他设法只检索了埃博拉扎伊尔全基因组的大约20%,但这些碎片更像是导致西非爆发的菌株。而不是任何其他菌株。 该团队希望从仍在冰箱中的棉签中找到更多的病毒。

Munster说,这一发现表明西非可能会爆发更多疫情。 他说,这应该是加强该地区一般医疗保健基础设施的紧急呼吁,包括投资培训医护人员和非洲科学家。 爱泼斯坦说,这一发现还应加强公共卫生信息,避免直接接触蝙蝠,不要狩猎,吃掉或杀死蝙蝠。 “好消息是,[更大的长指蝙蝠]不是人类居住的典型物种,”他说。

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