随着合法的盆栽农场扩大,空气污染问题也随之扩大

研究人员希望更多地了解像科罗拉多州埃文代尔这样的盆栽农场如何影响空气质量。

MATTHEW STAVER / BLOOMBERG通过GETTY IMAGES
随着合法的盆栽农场扩大,空气污染问题也随之扩大

科罗拉多州博尔德 - 大气科学家William Vizuete在这里的一个车库里种植了十几个盆栽植物,放在一些自行车和割草机之间的架子上。 北卡罗来纳大学教堂山分校的研究人员并没有寻找高正数的数据。 他的团队旨在测量四种大麻(包括名为Lemon Wheel,Elephant Purple和Rockstar Kush)的大麻释放到空气中的挥发性有机化合物(VOCs) - 当它们长大时,而不是它们被吸烟时。

最近在大气环境中发布的这些测量结果只是新兴努力的一个产物,这些产品旨在了解科罗拉多州以及其他美国其他州和华盛顿特区的养蜂场如何使娱乐性大麻合法化可能会影响空气质量。 例如,Vizuete的研究表明,丹佛的600多个室内盆栽农场可能会恶化该市的空气污染,有时会违反联邦限制。 下个月,为了解这个问题,科罗拉多州官员将推出迄今为止最大规模的盆栽农场排放研究之一。

这些调查结果还可以帮助全国各地的监管机构,他们在试图评估锅炉行业对室内和室外空气质量以及工人健康的潜在影响时,缺乏数据。 “为了能够允许[盆栽养殖场],我们必须至少估算它们的排放量,”内华达州Washoe县的监管机构Mike Wolf说。

这种估计很少,主要是因为联邦政府仍将大麻视为非法行业。 这使得研究人员很难从联邦机构获得资金,包括环境保护局(EPA)和职业安全与健康管理局。 例如,Vizuete不得不在车库工作,因为大麻植物不允许进入联邦政府资助的国家大气研究中心,他希望在那里进行研究。 他说,希望研究火锅的科学家们“陷入了我们必须自己拼凑这个问题的位置。”

研究人员早就知道,植物排放的挥发性有机化合物会导致烟雾。 挥发性有机化合物可以与汽车和工业来源产生的氮氧化物混合 - 在阳光驱动的反应中产生地面臭氧,一种污染物。 Vizuete的研究证实,盆栽植物是一种富含强效挥发性有机化合物的来源,称为萜烯,可使大麻产生潮湿的气味。 这表明丹佛室内农场的数万家工厂 - 大多数位于两条繁忙的高速公路上 - 在最糟糕的情况下,可能会使城市的烟雾形成的VOC数量增加一倍。 Vizuete说,如果这些农场“熄灭了大量的萜烯,就没有更糟糕的地方了。” “如果我正在设计臭氧反应堆,这就是我要做的。”

Vizuete的团队注意到它的研究 - 这是同类研究中的第一项 - 并非确定性。 它很小:在620种可用的大麻品系中,每种植物只有三种。 研究报告的共同作者,科罗拉多大学的大气化学家Christine Wiedinmyer说,这些植物是“可怜的” - 与专业人士种植的茂密作物完全不同。

由州计划资助的丹佛研究将收集更多数据。 它将测量四个农场的VOC排放量 - 两个大型和两个小型农场 - 从种植到加工的整个月的培养周期。 丹佛科罗拉多州公共卫生与环境部的项目负责人Kaitlin Urso说,目标是追踪盆栽品种,生长条件,植物大小和年龄的排放量。

最终,研究人员将把研究结果插入到计算机模拟中,帮助科学家和监管机构了解导致空气污染的因素。 通常,EPA提供工业排放的数字。 但它不承认罐头增长,Urso说机构官员不喜欢讨论此事,让各州填补空白。 “EPA让我们拿着袋子,”Urso说。

如果锅场排放确实会造成空气质量问题,那么目前尚不清楚哪些法规要求种植者做。 虽然可以适用工人安全法规和一些州规则,但农场可以免除许多清洁空气规则。 将碳过滤器放置在生长室废气上可以捕获高达98%的挥发性排放物,但到目前为止,不需要过滤器。 与此同时,该行业渴望与研究人员合作。 “我们想要更多数据,我们想知道如何推广最佳实践并成为好邻居,”华盛顿特区国家大麻行业协会的摩根福克斯说。

一些帮助可能很快就会来自加拿大,加拿大最近合法化了开放研究的大门,这些研究不必藏在车库里。 但Vizuete表示,美国也需要“联邦机构的一些领导”,包括美国环保署。 “没有人得到帮助,”他说,“拒绝承认这是一个公共卫生问题。”

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